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  • Photo du rédacteurBasecamp Outdoor Gear Team

Les meilleures randonnées du Capitol Reef National Park

Dernière mise à jour : 26 déc. 2023

Le parc national Capitol Reef est une splendeur isolée et souvent négligée ! Le parc présente une variété d'éléments naturels impressionnants, des randonnées pour tous les niveaux et de nombreuses pistes en jeep. Il vaut la peine d'y passer une ou deux nuits au terrain de camping du parc pour vraiment l’apprécier. Si vous possédez un véhicule à transmission 4x4 et recherchez de la solitude, vous trouverez une infinité d'options dans ce parc. Vous trouverez ci-dessous une liste de nos choses préférées à faire et à voir dans le parc national de Capitol Reef.

Envisagez-vous passer la nuit en camping à Capitol Reef ? Voici une liste des campings dans ou à proximité du Capitol Reef National Park. N'oubliez pas de louer l'équipement de camping au besoin.


Passer à :

vue sur les falaises colorées
Panorama Point - Capitol Reef National Park

Renseignements concernant la visite du parc national Capitol Reef

Voici les choses les plus importantes à savoir avant la visite du Capitol Reef National Park :

  • Faire la provision avant de quitter les grandes villes. Le village le plus proche du parc national de Capitol Reef est le Torrey, à environ 20 minutes de route du centre d'accueil. Torrey dispose des hôtels et des restaurants, mais il n'y a pas de grand supermarché. Le petit magasin de provisions limitées est souvent fermé. Si vous êtes sur la route de Mighty 5, vous ne trouverez aucun supermarché fiable entre le St George et le Moab, alors planifiez vos provisions à l'avance !

  • Bien que le Capitol Reef soit isolé, les routes pour s'y rendre sont toutes magnifiques ! Il faut un peu moins de 4 heures merveilleuses pour s'y rendre directement depuis Salt Lake City sur la Highway 6. Depuis Las Vegas, c'est 6 heures sur les autoroutes 15 et 70, les plus belles des USA. Venant de l'est, vous approchez depuis le San Rafael Swell, un désert des attraites incroyables. Mais j'ai l'impression que vous arriverez ici depuis la Scenic Byway 12, lors de votre road trip du Mighty 5 - les parcs nationaux de l'Utah. Il ne faut que 2 heures pour faire cette route verte sans arrêts venant du Bryce Canyon National Park, mais prévoir passer toute la journée sur cette route. Chargez vos appareils photos !

  • Voyager en véhicule 4x4 et ajoutez quelques jours à votre voyage. Le Capitol Reef inclut une vaste zone, mais seule une petite partie de celle-ci est accessible en voitures ordinaires. Seul les voyageurs en jeep peuvent découvrir la Cathedral Valley, par exemple, la partie nord du parc. Il y a également un joli piste en terre s'approchant du sud, le long du Waterpocket Fold, la géologie qui justifie l’existence du parc.

  • L'autoroute 24 traverse la partie principale du parc. Il n'y a pas de poste d'entrée ni de frais pour traverser le parc sur cette autoroute qui relie la Scenic Byway 12 à l'Interstate 70. C'est la seule route goudronnée à travers le parc.

  • Payez le droit d'entrée ou présentez votre laissez-passer du parc au centre d'accueil seulement si vous souhaitez emprunter la courte route panoramique au sud du camping. Personnellement, je préfère les autres routes du parc.

vallée entourée de falaises et de montagnes au loin
Cathedral Valley - partie nord isolée du parc national de Capitol Reef

Visites ponctuelles au parc national Capitol Reef

Lors de votre traversée du Capitol Reef sur la Hwy 24, arrêtez-vous aux destinations suivante :


Pétroglyphes

Un grand panneau de pétroglyphes au bord de la route, des vestiges de la culture Fremont qui vivait dans la région il y a plus de 1 000 ans.


Panorama Point

Ce point de vue est particulièrement intéressant au coucher et au lever du soleil, mais vous aurez de superbes vues à tout moment de la journée.


Les vergers du Capitol Reef

En saison, vous pouvez cueillir des fruits des vergers historiques du parc. Vous trouverez des pommes, des poires, des pêches, des abricots et bien plus encore ! Le parc entretient ces vergers depuis l'époque des pionniers de la fin des années 1800.


Meilleures randonnées pédestre du Capitol Reef National Park

Voici des cartes des sentiers à télécharger avant de perdre réseau au parc. Veuillez également récupérer des cartes physiques des sentiers au centre d'accueil. En ordre de difficulté :


Hickman Bridge

Une randonnée courte et modérée qui passe sous un grand pont naturel. Le trajet ne fait que 3 km aller-retour et prend environ une heure. C'est une randonnée très populaire, mais je pense qu'elle en vaut la peine !


vieil arbre mort défiguré dans un cadre rocheux
Vue de Cassidy Arch depuis le sentier

Cassidy Arch

Une randonnée courte mais difficile pour visiter une arche naturelle, disait être un point de réfuge caché pour Butch Cassidy. Le trajet ne fait que 6 km aller-retour, mais prend environ 2 heures. Le sentier n'est pas évident en arrivant aux dalles de grès, et il peut sembler vertigineux aux randonneurs inexpérimentés du désert. Connaissez vos limites et faites demi-tour si vous ne vous sentez pas à l'aise !


Frying Pan Trail

C'est probablement ma randonnée préférée du tout le Sud-Ouest ! Elle est meilleure en sens unique, du Cassidy Arch à Cohab Canyon. Disans que vous restez au camping du parc, je vous conseille de demander à vos voisins au camping de vous conduire jusqu'au point de départ du sentier Grand Wash. Commencez par la montée à Cassidy Arch, puis revenez au sentier principal Frying Pan et suivez-le jusqu'à Cohab Canyon. Cela vous ramènera au camping.

La distance totale de cette randonnée est 10 ou 14 km, selon le point de départ du sentier Grand Wash que vous choisissez. En fin de compte, la dénivelée totale représente presque 400 m et la randonnée prend 3 à 4 heures. Cela semble assez simple, mais j'ai parcouru ce sentier par une température de près de 100 F en juillet et il mérite vraiment le nom de Frying Pan (poêle à frire) : il n'y a pas d'ombre ! J'ai également fait cette randonnée pendant une tempête de neige en avril...


Navajo Knobs via Rim Overlook

Si vous vous sentez en forme, prenez en journée entière pour se randonnée au Navajo Knobs, un point de vue imprenable sur la topographie de Capitol Reef. Ce sentier vous prendra au moins 5 à 7 heures, il fait près de 16 km aller-retour avec 550 m de dénivelé.

chemin de terre serpentant à travers des falaises colorées
L'un des nombreux pistes en terre dans et autour du parc national Capitol Reef

Destinations incontournables à proximité du Capitol Reef

Plus vous en saurez sur cette région, plus vous souhaiterez ajouter de jours à votre voyage. Entre le monument national du Grand Staircase Escalante et le San Rafael Swell, il y a beaucoup à ajouter à votre liste de choses à faire !


Autres pistes en terre aux environs du Capitol Reef

Si vous possédez d'un jeep 4x4, voici une liste de pistes en terre que vous devriez ajouter à votre liste de choses à faire. Contrôler toujours les conditions météorologiques et routières avant de vous engager sur des pistes en terre. Assurez-vous d'avoir de la nourriture, de l'eau et de l'essence supplémentaires en cas d'urgence. Envisagez passer au moins deux jours sur chaque route.


Boulder Mountain - Route 12

Le Boulder Mountain, le long de la Scenic Byway 12, dispose en été d'un choix de randonnées pédestre en haute altitude, de VTT, de pêche, de camping et de routes panoramiques en 4x4. Cette route se ferme souvent en hiver à cause de neige, alors vérifiez les conditions routières avant d'y aller.


Fish Lake - Route 25

Un endroit populaire à visiter en été, le Fish Lake propose de nombreuses possibilités de randonnées en haute altitude, de VTT, de pêche, de camping et de pistes pittoresques en 4x4. En route, vous passerez par Pando, considéré comme le plus grand organisme vivant au monde. Il s'agit en fait d'une trembleraie, et c'est merveilleux de venir ici pour son feuillage d'automne. En raison de son altitude élevée, cette route n'est ouverte qu'en été.


Grand Staircase-Escalante National Monument

Nous couvrirons cette région dans un article séparé, car il s'agit d'un très grand parc avec des tonnes de choses à faire et à voir ! Grand Staircase est une destination idéale toute l'année - les randonnées hivernales et les randonnées estivales rafraîchissantes, ainsi que d'innombrables pistes 4x4. Cependant, la destination la plus proche au Capitol Reef que vous devez visiter est la randonnée et le camping Lower Calf Creek Falls.


San Rafael Swell

L'autoroute 70 traverse un immense désert appelé le San Rafael Swell. Au sud, le long de la Rt 24 entre Hanksville et l'autoroute, vous devez découvrir le Goblin Valley State Park et se randonnée au Little Wild Horse Canyon. Au nord de la I-70, visitez Buckhorn Wash et le Wedge.


Horseshoe Canyon - Parc national de Canyonlands

Horseshoe Canyon se trouve techniquement dans le San Rafael Swell, mais il est administré par le parc national de Canyonlands. Le canyon mène à d'étonnants panneaux de pictographes. Si vous avez le bon timing, vous devriez participer à une randonnée guidée par un garde forestier pour vraiment apprécier ce que le canyon a à offrir. Il est préférable de faire de la randonnée ici en hiver.

pictogrammes rouges décolorés
Pictographes de Horseshoe Canyon - Canyonlands National Park

Conclusion

Le parc national Capitol Reef est une destination de toute saison de l'année et propose de nombreuses randonnées intéressantes, ainsi qu'une géologie à couper le souffle, des vues panoramiques et d'innombrables espaces désertiques éloignés et ouverts. Consultez cette liste de campings dans ou près du parc et n'oubliez pas de louer l'équipement de camping au besoin.


Si vous souhaitez plus d'informations sur l'une des destinations mentionnées, n'hésitez pas à nous contacter.

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