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  • Photo du rédacteurBasecamp Outdoor Gear Team

Death Valley National Park - les incontournables de la Vallée de la Mort

L'endroit le plus bas de tout l'hémisphère occidental se trouve à moins de 2 heures de Las Vegas. Cela en vaut vraiment le détour à n'importe quel moment de l'année ! Ensuite admirer le reste du paysage environnant. Qu'y a-t-il à visiter dans la Vallée de la Mort ? Voici une liste des incontournables de la Vallée de la Mort. Pour plus de détails, téléchargez ce Roadbook DetourOn (en anglais).

Envisagez-vous passer la nuit en camping à Death Valley ? Voici une liste d'options des campings dans et à proximité du parc national de la Vallée de la Mort.

Avant de vous y rendre, voici certains conseils pour une visite sûre et agréable au Death Valley National Park.


Passer à :

Un panneau en bois pour le bassin de Badwater
Bassin de Badwater - L'endroit le plus bas des Amériques

Les meilleures routes vertes de la Vallée de la Mort

Bien qu'il existe de nombreuses routes vertes dans et autour de la Vallée de la Mort, voici nos préférées. Elles sont magnifiques en toute saison et à tout moment de la journée. Comme pour toutes les routes de la Vallée de la Mort, vérifiez les conditions routières avant de partir.

Remarque : Les routes ici-bas sont étroites et à sens unique avec de virages serrés et de pentes raides. Elles ne conviennent pas aux véhicules comme les larges camping-cars.


Artist Palette

Il y a pas mal de circulation sur cette route. Après tout, c’est la route verte la plus populaire du parc. Malgré tout, c’est un incontournable absolu dans la Vallée de la Mort ! L'allée pavée de 9 miles serpente à travers des collines multicolores aux teintes naturelles dépassant l'imagination. On en trouve l'Artist Drive sur la Badwater Rd, entre Golden Canyon et Natural Bridge, pas loin de Devil's Golf Course et Badwater Basin.

collines de sable coloré
Un petit échantillon des couleurs que vous rencontrez lors de l'Artist Drive de Death Valley

Twenty-Mule Team Canyon

Le site web du parc décrit le Twenty-Mule Team Canyon « un trajet en montagnes russes » ; ce n'est pas faux. Un petit panneau l'indique juste à côté de l'autoroute 190, entre Dante's View et Zabriskie Point. Cette route de 2,5 miles serpente entre, autour et au-dessus des collines jaunes et montre des paysages spectaculaires. On ne peut pas le voir depuis l'autoroute, et donc la plupart des gens continuent de conduire sans se rendre compte des splendeurs qui se trouvent à proximité.

Bien qu'il s'agisse d'un piste en terre, il est généralement bien entretenu, ce qui le rend adapté à la plupart des véhicules. Cependant, la route peut être endommagée après la pluie, alors vérifiez les conditions avant de partir.


Titus Canyon

Titus Canyon est trop cool ! Sur ses 27 miles, on serpente à travers des collines et des montagnes, des formations rocheuses colorées, une ville fantôme, des pétroglyphes et un canyon très étroit de plusieurs kilomètres !

Vous aurez besoin d'un véhicule 4x4 avec une bonne roue de secours. Le Titus Canyon Road est rempli de rochers pointus.

A noter que le Titus Canyon Rd risque souvent d'être fermée en raison de la neige, de la boue ou même des chutes de pierres. Vérifiez attentivement les conditions routières et météorologiques. Le canyon est sujet à des crues soudaines, alors n'y entrez pas si la pluie est prévue.

Approchez-vous de Titus Canyon depuis l'autoroute 374 (Daylight Pass Road), à seulement 1,6 km au sud-ouest de Rhyolite.

chemin de terre à travers un canyon étroit
L'entrée aux passages étroits du Titus Canyon de la Vallée de la Mort

Les meilleurs panoramas de la Vallée de la Mort

Par ordre alphabétique, car je n'arrive pas à décider lequel je préfère.


Badwater Basin

Le Badwater est le point le plus bas d'Amérique du Nord, à 282 pieds sous le niveau de la mer. C'est aussi sans conteste l'endroit le plus chaud au monde. De jour, ce n'est pas le point de vue le plus intéressant, mais cela en vaut la peine de s'arrêter 5 minutes. Lorsque vous marchez sur le désert de sel, regardez les Montagnes Noires derrière vous, respirez profondément et cherchez le niveau de la mer.

J'adore me rendre à Badwater vers minuit. Que ce soit l'été ou l'hiver, la pleine lune ou la nouvelle lune, vous ne serez pas déçu ! Sortez sur le champ de sel d'un blanc pur, éclairé par la lune et les étoiles, jetez une couverture sur le sol dur, asseyez-vous et écoutez le silence.

salines la nuit
Badwater Basin au clair de lune - Death Valley National Park

Charcoal Kilns

C'est un endroit tellement cool et aléatoire ! Qui aurait pensé qu’il y aurait ici des fours à charbon pour l'extraction de l'argent ? Assez drôle, ces fours ont été construits en 1877 et utilisés pendant 2 ans avant d'être abandonnés. Aujourd’hui, ce ne sont plus que des artefacts historiques très bien conservés.

Ca fait un trop grand détour d'aller ici juste pour visiter les fours. Je conseille de rester au terrain de camping Wildrose et/ou faire la randonnée Wildrose Peak.

fours à charbon de bois en forme de ruche
Fours à charbon dans le parc national de la Vallée de la Mort

Dante's View

Par temps clair, depuis le Dante's View, on peut apercevoir d'un coup le point le plus bas et le point le plus haut des États-Unis contigus. Le Badwater Basin (-86 m) se trouve à seulement 1,525 m plus bas que Dante's View. A l'autre côté de la vallée s'élèvent les montagnes Panamint. Et à l'horizon, se trouve le mont Whitney (4,421 m) dans la chaîne de la Sierra Nevada.

vue sur les marais salants avec les montagnes en arrière-plan
La vue depuis Dante's View

Furnace Creek

Un véritable oasis, le Furnace Creek est un petit village sautillante à l'ombre des palmiers avec quelques hôtels, restaurants, un bureau de poste, le centre d'accueil du parc, une station-service très chère et le champs de golf 18 trous le plus bas au monde !

Surtout en été, bénéficierez-vous de l'ombre et de la climatisation. Inutile de dire que les glaces se vendent en abondance ici en été.


Mesquite Flat Sand Dunes et/ou les dunes de sable d'Eureka

Il n'y a que 7 séries de dunes de sable dans la Vallée de la Mort, dont les plus impressionnantes à mon avis sont les dunes de Mesquite et d'Eureka. Les dunes de sable de Mesquite sont très faciles à accéder, juste à côté de l'autoroute 190, près de Stovepipe Wells. Les dunes d'Eureka sont plus éloignées et nécessitent un véhicule 4x4 pour s'y rendre. Les couchers et les levers de soleil à Eureka Dunes sont absolument divins. Si vous y allez, autant rester au camping au pied des dunes pour bien vivre cette magie.

Dunes de sable avec montagnes en arrière-plan
Mesquite Flat Sand Dunes

Le Racetrack

Je mentionne le Racetrack chaque fois que j'en ai l'occasion. Après y être allé, vous le ferez aussi. Il représente un lac asséché connu pour ses mystérieuses roches en mouvement. Les rochers ne bougent pas à l'œil nu, mais vous apercevrez des traces de leurs voyages.

Remarque : Le Racetrack (hippodrome) est juste un nom descriptive pour cet endroit. Ce n'est pas un hippodrome en vrai et il ne faut certainement pas y condruire hors piste !

Se rendre au Racetrack est une affaire longue et ardue. Le piste en terre menant au Racetrack est plein de rochers pointus qui sont tout simplement inévitables. Vous avez besoin d’un véhicule 4x4 avec de très bons pneus tout-terrain et un bonne roue de secours. Assurez-vous de savoir comment la changer !

Je vous conseille de camper ici comme toutes les destinations de la Vallée de la Mort. La nuit est tout aussi magique que la lumière du jour.

rock avec une piste derrière lui
Juste l'un des nombreux rochers en mouvement sur le Racetrack de Death Valley

Ubehebe Crater

Un arrêt s'oblige si vous êtes dans la région ! Le cratère Ubehebe est un grand cratère volcanique de 180 m de profondeur et 800 m de diamètre. Il y a une courte randonnée autour du bord du cratère, mais ce n'est pas nécessaire. La meilleure vue sur le cratère Ubehebe se trouve à quelques pas du parking.

2 personnes marchant le long du bord d'un cratère volcanique éteint
Randonnée autour du cratère Ubehebe dans la Vallée de la Mort

Zabriskie Point

C'est juste à côté de l'autoroute 190, donc bien sûr, vous devez vous arrêter ici ! À moins que vous n'ayez fait le détour par Dante's View, ce sera votre première vue sur la Vallée de la Mort depuis Las Vegas-Pahrump. Depuis le point de vue, observez les randonneurs qui serpentent à travers les badlands aux teintes jaunes jusqu'au salar en contrebas. De l'autre côté de la plaine, émerveillez-vous des montagnes Panamint enneigées.

Zabriskie Point est devenu si emblématique que le parc a dû agrandir le parking et le point de vue ! Attendez-vous à vous frayer un chemin à travers des hordes de bus touristiques et d'innombrables autres spectateurs.

collines de couleur jaune
Les Badlands de Zabriskie Point

Les meilleures randonnées pédestre de la Vallée de la Mort

Par ordre du plus simple et du plus court au plus difficile et du plus long :


Natural Bridge

Bien que ce soit l'un des endroits les plus fréquentés de la Vallée de la Mort, c'est l'un de mes endroits préférés à visiter dans le parc. Une courte randonnée de 800 m mène au pont naturel. Le sentier est large et facile à suivre, mais il monte sans relâche, ce qui vous permet de vous entraîner. Le canyon au-delà du pont continue sur une courte distance où il se termine brusquement par une cascade sèche. C'est l'un des rares endroits du parc où vous pouvez trouver de l'ombre à tout moment de la journée.

Le pont lui-même est beaucoup plus grand que vous ne le pensez et le canyon au-delà est amusant à explorer. Les photos ne lui rendent pas justice.


Badlands Loop

Cette boucle de 5 km commence à Zabriskie Point et serpente à travers des collines ondulées de couleur dorée. Bien nommées les Badlands, vous aurez du mal à trouver de la végétation lors de cette randonnée. Quelques autres sentiers croisent cette boucle pour créer des possibilités de randonnée plus longues, si vous souhaitez un entraînement supplémentaire. Mais à mon avis, cette boucle plus courte est la plus impressionnante de toutes.

Vous pouvez faire ce sentier à tout moment de l'année, mais si vous êtes ici en été, je vous conseille de commencer tôt. La randonnée ici au lever du soleil est particulièrement remarquable. Emportez beaucoup d’eau, mettez de la crème solaire et portez un chapeau. Il n'y a aucune ombre nulle part sur cette boucle !

collines de sable doré avec des montagnes en arrière-plan
La boucle des Badlands serpente à travers les badlands de Death Valley

Mosaic Canyon

Si vous aimez les canyons étroits et les jolis rochers, cette randonnée est un incontournable pour vous ! Vous y trouverez des "mosaïques" naturelles dans les murs et les affleurements de ce bien nommé Mosaic Canyon. À seulement 800 mètres du parking, les parois du canyon se rétrécissent pour former un magnifique canyon à fentes en forme de marbre. La randonnée devient un peu plus difficile à mesure que vous utilisez vos mains pour garder votre équilibre de temps en temps, ce qui en fait une aventure amusante pour toute la famille.

À 2,1 km, vous atteindrez un champ de rochers bloquant le canyon, le faisant ressembler à une impasse. Si l'aventure vous plaît, vous pouvez continuer en longeant ce champ de blocs par la gauche. Si vous êtes fatigué, vous ne manquerez pas grand-chose si vous faites demi-tour ici. Vous avez déjà vu la plus belle partie du canyon à mon avis.

Cette randonnée peut être effectuée à tout moment de l'année. Elle propose de nombreuses options d'ombre. Emportez beaucoup d'eau avec vous en été.


Darwin Falls

Les chutes Darwin sont une petite cascade très fraîche. Si vous disposez de 2 heures supplémentaires pour traverser la Vallée de la Mort, on vous conseille de vous arrêter ici. La randonnée de 1,6 km menant à la cascade est assez plat mais rocheux. Commencez par suivre le désert et remarquez comment il se transforme progressivement en un canyon aux hautes parois. À l'intérieur du canyon, le sentier serpente à travers une végétation épaisse et traverse le ruisseau à plusieurs reprises. Les conditions du sentier changent en fonction du niveau de l'eau, mais il est généralement facile à suivre. Cette randonnée est une excellente option en été car l'eau rafraîchit tout le canyon, mais elle est tout aussi spectaculaire en hiver.


Wildrose Peak ou Telescope Peak

Telescope Peak est la randonnée d'une journée la plus difficile et la plus longue de la Vallée de la Mort. Il grimpe jusqu'au plus haut sommet du parc.

Wildrose Peak, juste un sommet sans prétention à proximité, est une randonnée beaucoup plus agréable avec de meilleures vues. Quelles sont vos priorités ? Une randonnée plus agréable ou dire que vous êtes allé au point culminant du parc ?

Le Wildrose Peak fait 14 km aller-retour et peut être effectué à tout moment de l'année, à condition que la route soit ouverte. Il peut y avoir de la neige sur le sentier en hiver. Le Telescope Peak fait 23 km aller-retour. Il est ouvert en été seulement.

sentier des crêtes enneigées
Telescope Peak Trail par une chaude journée de juin

Destinations sympas en dehors de la Vallée de la Mort

Amargosa Opera House

Ne manquez pas une représentation à l'Opéra d'Amargosa. Ce n'est peut-être pas le meilleur récital auquel vous aurez jamais assisté, et ce n'est peut-être pas votre genre, mais il se déroulera dans le cadre le plus unique. Cela vaut à lui seul le détour.


Sources chaudes de Tecopa Hot Springs

Pour les fanatiques des sources chaudes, rendez-vous à Tecopa Hot Springs. Vous avez de choix dans cette petite ville délabrée. Choisissez parmi les spas construits, les chambres d'hôtel avec baignoires privées et les sources naturelles gratuites. Quelle que soit votre préférence en matière de sources chaudes.

Remarque : Si vous n'aimez pas les sources chaudes, ne vous embêtez pas à venir ici.


Ville fantôme de Rhyolite Ghost Town

Si vous aimez les villes fantômes ou si vous êtes un passionné d'histoire du Far West, faites un détour par Rhyolite.

Remarque : si vous n'aimez pas les villes fantômes, arrêtez-vous ici uniquement si vous passez par Beatty pour autre chose.

Une maison faite de bouteilles en verre
Maison de bouteilles à Rhyolite

Et la liste est longue...

Le parc national de Death Valley est une destination de toute saison de l'année et propose de nombreuses randonnées intéressantes. Veuillez lire ces conseils pour une visite sûre et agréable au parc national de la Vallée de la Mort avant de vous y rendre. Consultez cette liste de campings dans ou près du parc et n'oubliez pas de louer l'équipement de camping au besoin.

Essayez de planifier votre prochain voyage à Death Valley en utilisant DetourOn ! Vous pouvez modifier ce modèle et télécharger le roadbook (en anglais) gratuitement. Si vous souhaitez plus d'informations sur l'une des destinations mentionnées ici-haut, n'hésitez pas à nous contacter.

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