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  • Photo du rédacteurBasecamp Outdoor Gear Team

Les meilleures randonnées du Zion National Park

Le parc national de Zion est relativement petit par rapport aux autres parcs nationaux du sud-ouest. Mais il regorge de merveilles naturelles qu'il faut voir pour croire. Voici une liste de nos choses préférées à faire et à voir dans le parc national de Zion. Pour plus de détails, voir ce Roadbook DetourOn (en anglais) !

Envisagez-vous passer la nuit en camping à Zion ? Voici une liste d'options des campings dans et à proximité du parc national de Zion.


Passer à :

vue sur la rivière qui coule entre de hautes falaises rouges
Vue des Narrows depuis le Observation Point - Zion National Park

Les 4 parties du parc national Zion

La toute première chose que vous devez savoir concernant le parc national de Zion est qu'il est divisé en quatre sections :

  • Le Canyon du Zion. S'il s'agit de votre premier voyage à Zion, vous passerez sans doute la plupart de votre temps à Zion Canyon. Après tout, c'est là qu'on trouve les destinations classiques du parc, comme le "Angels Landing" par exemple. La plupart des visiteurs arrivent au Zion Canyon par la petite ville de Springdale, à l'entrée sud du parc. On peut visiter le Zion Canyon tous les jours de l'année.

  • L'est du parc. Dès que vous entrez dans le Zion par l'entrée est, vous aurez l'impression d'être dans un univers différent. La topographie change de manière complètement instantanée. Une autoroute verte sinueuse, en passant dans le tunnel de Zion, relie ce côté du parc au Zion Canyon et à l'entrée sud du parc. On peut visiter l'est du parc tous les jours de l'année.

  • Les Canyons de Kolob. Du côté ouest du parc national de Zion se trouve une autre partie de canyons de roches rouges qui s'appelle Kolob Canyons. Cette section du parc possède sa propre entrée et une courte route verte, culminant au point de vue panoramique. Seuls des sentiers de randonnée en pleine nature relient ce côté du parc au Zion Canyon. Passez ici uniquement si vous êtes en route entre le St George et le Cedar City. Sinon le détour d'une heure entre Springdale et les Kolob Canyons n'en vaut pas la peine à mon avis. En hiver, cette zone est fermée de toute façon à cause de neige.

  • La Route Verte Kolob Terrace. Ce n'est pas vraiment une zone officielle du parc national de Zion, mais je l'inclus ici parce qu'il est important de faire la distinction entre le Kolob Terrace et le Kolob Canyons. Ce n'est pas la même chose et ne s'agît pas du même endroit du tout ! Cette route panoramique longue et sinueuse relie la ville de Virgin, quelques kilomètres au sud du Springdale, au réservoir Kolob et ensuite à Cedar City. Si vous cherchez un endroit pour camper en dehors du parc, cette route peut vous être utile. Ainsi que le Kolob Terrace Rd contient de nombreux points de départ de sentiers sauvage du parc national de Zion. Cette route se ferme en hiver à cause de neige.

falaises rouges à pic entre un lit de verdure en contrebas et un ciel gris au-dessus
Les Kolob Canyons sous un ciel orageux - Zion National Park

Le Zion Shuttle - renseignements imporants concernant la navette du parc

La plupart des points de départ des randonnées classiques du parc national de Zion se trouvent le long du Zion Canyon Scenic Drive. Pendant la haute saison, soit la majorité de l'année, vous devez prendre une navette pour vous y rendre. Familiarisez-vous avec tous les arrêts et informations de la navette avant de partir. Voici les choses les plus importantes à savoir avant de prendre la navette du Zion Canyon :

  • Il existe en effet DEUX systèmes de navette. Ne les confondez pas ! La navette Zion Canyon est obligatoire la majeure partie de l'année si vous souhaitez visiter quoi que ce soit le long de la Scenic Drive. Vous devez vous familiariser avec cette navette ! La navette de Springdale Town est facultative. Elle relie les hôtels et les restaurants de Main St à l’entrée pédestre du parc national de Zion. Si vous séjournez à Springdale, merci d'utiliser cette navette gratuite pour réduire les embouteillages à l'entrée sud du parc et éviter les problèmes de stationnement.

  • Utilisez les deux navettes gratuitement. Vous pouvez monter et descendre des navettes à n'importe quel arrêt.

  • La navette Zion Canyon démarre du centre d'accueil tous les quarts d'heure. Elle fait 9 arrêts au long de la route verte de Zion Canyon. Comptez plus ou moins 45 minutes pour faire l'aller simple depuis le centre d'accueil (arrêt 1) jusqu'au Temple of Sinawava (arrêt 9).

  • Il est interdit de conduire sur la route "Zion Canyon Scenic Drive" lorsque la navette est en service, mais vous pouvez faire du vélo. Louer un vélo électrique ou un vélo de route chez Zion Cycles.

  • Consultez le site Web du parc pour plus de détails concernant la navette Zion Canyon.

sortie du tunnel
Tunnel - Zion National Park

Le Tunnel Zion-Mt Carmel - Renseignements importants concernant les tunnels de l'autoroute

L'autoroute 9, qui s'appelle l'autoroute Zion-Mt Carmel, relie les entrées sud et est du parc. C'est une belle route que vous devez conduire si vous continuez vers l'est jusqu'au parc national de Bryce Canyon, au lac Powell, ou même à la rive nord du Grand Canyon. Cela est possible grâce au système des tunnels creusés dans la falaise, dont un tunnel de 1,8 km de long. Voici les choses les plus importantes à savoir concernant ce tunnel fameux de Zion :

  • Le tunnel Zion-Mt Carmel est étroit et sombre. Allumez vos phares et conduisez lentement.

  • Il s'agit d'un tunnel bidirectionnel la plupart du temps. Les voitures normales peuvents toujours passer dans tous les tunnels de l'autoroute 9 - jour et nuit.

  • Les véhicules surdimensionnés nécessitent un contrôle de la circulation à sens unique dans le Zion Tunnel. Cela inclut presque tous les camping-cars, les bus, les remorques, etc (dimensions minimales de 11'4" de haut et/ou 7'10" de large)

  • Prévoir donc des délais de plus ou moins 20 minutes. Les Rangers postés aux deux extrémités du tunnel arrêtent la circulation venant en sens inverse afin que les véhicules surdimensionnés puissent circuler au centre du tunnel.

  • Remarques importantes pour les véhicules surdimensionnés : Vous devez payer des frais de 15 $ à l'entrée du parc et vous ne pouvez traverser le tunnel que pendant les heures spécifiées.

  • Consultez le site web du parc pour plus de détails sur le tunnel de Zion.


Meilleures randonnées pédestres d'une journée à Zion

Vous pouvez accéder les randonnées suivantes tous les jours de l'année. En été, se randonner tôt le matin ou tard le soir. Echappez du soleil pendant la journée, passez d’ombre en ombre, hydratez-vous souvent. En hiver, faites attention à vos pieds. La terre risque d'avoir de la glace ici et là. Mais ne vous laissez pas décourager. L'hiver, il y a moins de monde. Même si les journées sont plus courtes, les randonnées sont tout aussi belles qu'aux autres saisons.

Voici nos randonnées d'une journée préférées, classées par ordre de la plus facile et la plus courte, à la plus difficile et la plus longue :


Promenade au bord de la rivière - le Riverside Walk

Le Riverside Walk est un sentier goudronné de 2 km qui suit la rivière Virgin au fond d'un canyon qui se rétrécit. Même s'il est rempli de monde et d'écureuils agressifs, il est absolument époustouflant et vaut vraiment le détour ! Le sentier se termine là où la rivière bloque le chemin. Pour un défi supplémentaire, continuez à marcher dans l'eau (c'est ce qu'on appelle l'itinéraire ascendant de Zion Narrows)

rivière qui coule entre les arbres verts sous les falaises rouges
La rivière Virgin qui traverse Zion Canyon

Vue sur le canyon - le Canyon Overlook

Comme son nom l'indique, le sentier Canyon Overlook mène à un point de vue sur Pine Creek Canyon et le bas Zion Canyon. Ne vous laissez pas tromper par la courte distance ! Bien que le point de vue ne soit qu'à 800 mètres, ce n'est pas une randonnée facile. Le sentier est rocheux et vertigineux. Le stationnement au point de départ est extrêmement limité. Je vous conseille d'y aller au lever du soleil.

vue sur les sommets de grès blanc et rouge
Canyon Overlook - Zion National Park

Sentier Kayenta vers les piscines d'émeraude - les Emerald Pools

Le sentier Kayenta, moins connu, est le joyau caché du Zion Canyon. Il relie la Grotto (arrêt de la navette n°6) aux Emerald Pools, un distance de 1,6 km. À l'intersection d'Emerald Pools, suivez les panneaux indiquant Middle Pool. Si le nivea d'eau le permet, traversez "la piscine" et continuez encore 1 km au Zion Lodge (arrêt de la navette n°5). Trop d'eau pour traverser ? Embarquez sur le sentier légèrement plus difficile jusqu'à l'Upper Emerald Pool. Elle est vraiment magnifique losqu'elle est pleine.

4 personnes en randonnée sur une crête bordée de chaînes avec des plaques de neige et de glace
Angels Landing en hiver

Atterrissage des anges - Angels Landing

L'ascension mythique. Angels Landing est l'incontournable du Zion. 4 km de lacets amènent jusqu'au crête étroite et raide, les vues sensationelles de toutes directions. Cette randonnée n'est pas pour les âmes sensibles ! La dernière section de cette ascension est populaire et dangereuse. Il vous faut désormais obtenir d'un permis pour faire de la randonnée à Angels Landing !


Point d'Observation

Le sentier classique de 6 km jusqu'à Observation Point est fermé jusqu'à nouvel ordre en raison de chutes de pierres ! Cela vous mènerait normalement à des lacets incessants, à travers un petit canyon étroit, d'autres lacets, et enfin à un magnifique point de vue sur Zion Canyon. De là, vous pourrez observer les grimpeurs essayant d'atteindre le sommet d'Angel's Landing (apportez des jumelles) et la rivière Virgin qui disparaît dans les Narrows.

Bien que le début du sentier classique soit fermé, vous pouvez approcher l'Observation Point par l'arrière lors d'une marche beaucoup plus tranquille de 3 miles.


Le Subway

Préparez-vous pour une longue journée. Left Fork of North Creek Bottom-Up (alias le Subway) est une randonnée aller-retour ardue de 9 miles (15 km) à travers la fourche gauche de North Creek. L'itinéraire n'est pas facile à suivre, et il vous faut des fois marcher dans l'eau ou de grimper sur de gros rochers. Le point de départ du sentier se trouve au Kolob Terrace Road. Il vous faut obtenir d'un wilderness permit pour cette randonnée !

formation rocheuse en forme de tube avec des flaques d'eau
Le métro - Parc national de Zion

Meilleures randonnées pédestres multi-jours à Zion

Toutes les randonnées pédestres multi-jours à Zion, y compris les deux suggestions ci-dessous, nécessitent de wilderness permit pour passer la nuit en zone sauvages du parc.


Les Narrows

C'est la randonnée multi-jours la plus mythique du Sud-Ouest américain ! L'aller simple de 16 miles (26 km) vous oblige à marcher dans la rivière pendant une longue partie de votre trajet, entre des falaises abruptes de grès rouge. C'est une expérience merveilleuse, mais cela demande beaucoup de planification et un peu de chance aussi.

petite personne à côté de la rivière entre de hautes falaises
Une section assez large de The Narrows

Comme cette aventure attire trop de monde, le parc a mis en place un système de loterie pour soulager les foules. Une fois le permis obtenu, vous devez alors espérer que la météo reste favorable avant et pendant votre voyage. Une tempête de pluie peut provoquer des crues soudaines pendant votre voyage, mais elle peut également augmenter le débit d'eau de la rivière avant votre voyage. Des débits élevés signifient un danger accru et le parc forcera l'annulation de votre voyage.


Traversée de Zion

Comme son nom l'indique, il s'agit d'une traversée à pied du parc national de Zion. Il s'agit en effet de combinaison de sentiers d'arrière-pays du parc. Ce trajet nécessite BEAUCOUP de planification ! La bonne nouvelle est que vous pouvez choisir la durée de votre randonnée entre 2 jours (en utilisant des raccourcis) à plus de 6 jours et près de 50 miles. Tout dépend de votre choix de sentiers et de la vitesse à laquelle vous souhaitez marcher.

Notez bien que les sources d’eau sont rares. Les sentiers traversent la Kolob Terrace Road et la Zion Canyon Scenic Drive. Vous pouvez donc prévoir des largages de nourriture et d'eau à ces endroits.


Autres choses à faire à Zion

La meilleure façon de découvrir le parc national de Zion est à pied. Cependant vous pouvez simplement prendre la navette Zion Canyon aux points de vue tels que la Cour des Patriarches, prendre quelques photos, et voilà vous avez vu le Zion National Park. Vous pouvez également visiter le musée d'histoire humaine (lorsqu'il est ouvert) et la boutique de cadeaux du centre d'accueil, ou même conduire l'autoroute Zion-Mt Carmel et vous arrêter le long de la route pour prendre plus de photos.

Si vous êtes un peu plus aventureux, et si vous avez du temps et de l'argent, voir les activités suivantes :

Engagez un guide pour une demi-journée, une journée complète ou plusieurs jours de canyoning, d'escalade et/ou de VTT.

Louer des tubes et descendre la rivière Virgin à Springdale

trois monolithes de grès rouge
Vue depuis la Cour des Patriarches - Parc national de Zion

Conclusion

Le parc national de Zion est une destination de toute saison de l'année et propose de nombreuses randonnées intéressantes. Consultez cette liste de campings dans ou près du parc et n'oubliez pas de louer l'équipement de camping au besoin.


Essayez de planifier votre prochain voyage à Zion en utilisant DetourOn ! Vous pouvez modifier ce modèle et télécharger le roadbook gratuitement. Si vous souhaitez plus d'informations sur l'une des destinations mentionnées, n'hésitez pas à nous contacter.

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